2017-09-19

Är du en voffare?

Ordet har ännu inte kvalat in i SAOL. Men det torde bara vara en tidsfråga.
För ett tag sedan fick jag en kommentar på bloggen från en kvinna som ansåg att homeopati var effektivt mot barnlöshet. Jag svarade att detta i så fall enbart handlar om placeboeffekt eftersom homeopatiska förklaringsmodeller strider mot naturlagarna. Vi debatterade lite och det sista hon skrev till mig var:

- Fy fan, du är en voffare.

Vad är en voffare undrar kanske ni? Jo, voffare kallas medlemmar i VoF (Föreningen Vetenskap och Folkbildning), en förening vars syfte bland annat är att sprida just den typen av kunskap som utvärderades i denna studie.
- Emma Frans: Folkbilning gör människor mer rationella, 19 augusti 2013

Nu kände Emma redan till VoF. Men det är inte helt ovanligt att folk får reda på att VoF finns genom att få epitetet kastat mot sig. Företeelsen är ovanlig men inte unik: en förolämpning som egentligen är en hedersbetygelse.

För om du tycker att skillnaden mellan sant och falskt är värd att hålla reda på, om du inte nöjer dig med "så är det för det vet man" som förklaring, och om du inte håller med om dumheter bara för att ingen ska bli upprörd; då är du en potentiell voffare. (Beskrivningen stämmer även in på folk som inte alls platsar som voffare men det är en annan sak.)

Steget från att bli kallad voffare till att faktiskt vara det är kort och enkelt. 250 spänn på plusgiro 635 91-2, och så lite detaljer som du kan läsa här: Bli medlem (vof.se)


Potentiella bindningar eller jävsförhållanden: Undertecknad är ordförande VoF.

2017-09-18

Lördagsfråga 481: Harry Dean Stanton

  1. Jones, skeppskatt på Nostromo, bevittnar hur Brett (spelad av Stanton) blir alienerad. – Alien (1979)
  2. Maria Magdalena och Jesus pratar med Saul/Paulus (spelad av Stanton) utanför bild. – Kristi sista frestelse (1988)
  3. Hertigen av New York körs upp framför Brain (spelad av Stanton), Snake och Maggie. – Flykten från New York (1981)
  4. Michael Corleone viskar något till Frank Pentangeli under ett förhör. En bit bort sitter en FBI-agent spelad av Stanton. – Gudfadern II (1974)
Harry Dean Stanton (1926-2017) har spelat många fina roller. Roger associerade rätt bland ledtrådarna. Vad Joakim var inne på vet jag inte men är nyfiken.

2017-09-17

Homeopati 10 23: Det finns inget

När homeopati kritiseras dyker talen 10 och 23 upp i olika konstellationer. Övningar som det klassiska självmordsförsöket förläggs till kl 10:23, till den 23 oktober, och så vidare. Vad är grejen?

Talen syftar på Avogadros tal, som är lite drygt 6 x 1023. Det är antalet atomer eller molekyler i en mol materia, kemins grundläggande enhet. Det finns väldigt väldigt många molekyler ... Men inte hur många som helst. Om man späder ut något tillräckligt mycket så finns det till slut bara en molekyl kvar; och om man "späder ut" den, så är den borta. Detta inträffar vid utspädning i storleksordningen 10 upphöjt till 23 vilket otroligt nog inte är ett dugg märkvärdigt i den förunderliga homeopatin. Talen ska helt enkelt påminna om underrubriken ovan, "There's nothing in it": Homeopatiska medel är inte bara väldigt utspädda, utan så utspädda att det bokstavligt talat inte finns något kvar av det man spätt ut.

Det hela låter något långsökt. Särskilt om man ska förklara det för någon som inte är bekant med mol. Men även om förklaringen går hem, och "there's nothing in it" är ett sant och bra slagord mot homeopati, så är det inte särskilt relevant. Vad spelar det för roll om det finns en miljard, en miljon eller noll "kaffemolekyler" i det homeopatiska sömnmedlet?

2017-09-15

Ig Nobel-prisen 2017

Ur M. A. Fardin, "On the rheology of cats", Rheology Bulletin juli 2014

Det är inte en av årets viktigaste vetenskapliga höjdpunkter. Men det är en av de intressantaste och roligaste: Utdelningen av Ig Nobel-prisen, parodin på Nobelpris som på något sätt lyckats bli mer spännande än originalet.

Här är årets priser som delades ut den 14 september:
  • Kan en katt vara både fast och flytande? Om katters reologi = vetenskapen om hur materia, fast eller flytande, deformeras, om vätskors viskositet m.m.
  • Att spela didgeridoo hjälper mot snarkning. (Stjärna för att upptäckten fick fredspriset.)
  • En undersökning av hur reptile-induced arousal, hur det nu ska tolkas, ökar försökspersonernas vilja att spela om pengar.
  • Varför har äldre män stora öron?
  • Upptäckten av en insekt i släktet Neotrogla (en sorts sländor) där honan har manliga könsorgan och omvänt. (Tacktalet hade filmats i en grotta där insekten hittats.)
  • Hur spiller man kaffe när man går baklänges?
  • En undersökning av fladdermusen med det fina namnet hårig vampyr Diphylla ecaudata och vilken roll mänskligt blod har i deras kost.
  • En tomografisk undersökning av hur hjärnan reagerar vid motvilja mot ost.
  • Upptäckten att många tvillingar inte kan skilja på varandra.
  • Mänskliga foster påverkas starkare av musik som spelas upp i mammans vagina än på hennes mage.
Improbable Research: The 27th First Annual Ig® Nobel Prize Ceremony & Lectures

2017-09-14

Maratonlöparen som (inte) avrättades

Den senaste upplagan av de olympiska spelen inleddes ju i Aten 1896 (men se även Faktoider: Olympiska spel 1850 för exempel på mindre kända moderna OS). Spelens höjdpunkt var maratonloppet, särskilt som det vanns av hemmasonen Spyridon Louis som omedelbart blev superkändis.

Året därpå angrep Grekland Osmanska riket. Det så kallade 30-dagarskriget avslutades med en osmansk seger. Och så dök det upp ett kuriöst rykte enligt vilket Spyridon skulle ha använt sina utmärkta löparben för att avlägsna sig från fronten, och belönats med krigsrätt och arkebusering ...

Det var naturligtvis en skröna. Men också ett fint exempel på hur aktuella personer och händelser kan vävas in i varandra.

2017-09-13

Körsbärsplockning

Den som googlar på körsbärsplockning får upp två sorters träffar med bokstavliga respektive bildliga körsbär. Den senare betydelsen kommer från engelskans cherry picking och avser ett mycket vanligt argumentationsfel: När man använder argument, belägg och studier som stödjer en viss tes och ignorerar resten. Liknelsen syftar på någon som ser resultatet av bärplockning och konstaterar att eftersom alla bären i korgen är mogna och fina så är alla bären på träden mogna och fina; men urvalet är ju inte representativt utan beror på att plockarna låtit bli att plocka de omogna bären.

Begreppet har ännu inte slagit igenom i svenskan men får gärna göra det. Det är heller inte riktigt jämförbart med ett uttryck som "plocka russinen ur kakan" som har en allmännare betydelse.

2017-09-12

Absolut nykter

... absolut nykterhet (d. v. s. äfven afsäga sig bruket af öl, porter och vin) ...
- Göteborgs Weckoblad, 23 februari 1877

Det som idag är en sort bland många var under lång tid inte bara den enda spriten utan den enda alkoholen man bekymrade sig för. Visst fanns det andra destillerade drycker men de var importerade, mycket dyrare och inget som gemene man konsumerade i nämnvärd utsträckning, eller kom i kontakt med över huvud taget. Vin, åtminstone den äkta varan snarare än tveksamma blanddrycker, var lika exklusivt; det känns otroligt idag men det var först 1966 som Systemet sålde mer vin än brännvin. Av andra jästa drycker var i synnerhet öl nog så vanligt, men inte i närheten lika stigmatiserat.

För övrigt var frågan om nykteristers nykterhet den rörelsens främsta stridsäpple. Måttlighet eller total avhållsamhet? Sådant grälades om i generationer, och görs kanske än idag.

2017-09-11

Lördagsfråga 480: Cricket

  1. William Gilbert "W G" Grace, återgiven av Monty Python i Holy Grail (1975) vars svenska s.k. titel inte en käft minns så jag ska hålla inne den. WG var hur som helst en av de främsta cricket-spelarna någonsin.
  2. Buddy Holly och Jerry Allison var två av de ursprungliga medlemmarna i The Crickets, eller The "Chirping" Crickets enligt omslaget.
  3. Life, the Universe and Everything (1982) var den tredje delen av Douglas Adams Liftar-triologi. Storyn tänktes först ut för tv-serien Doctor Who. Att den bygger på cricket gör den klart mindre tillgänglig för folk utanför samväldet; bara en sån grej som "planeten Krikkits herrar" eller på engelska "Lords of Krikkit" syftandes på cricket-arenan #1 i London Lord's ... Etc.
  4. Benjamin Syrsa heter hos Disney Jiminy Cricket, vilket lär ha varit en inte helt ovanlig omskrivning av "Jesus Christ!". I Carlo Collodis original (för han kommer ju från Pinocchio) hette han ingenting.
Ergo cricket, den förmodligen ädlaste sporten mänskligheten tänkt ut. Den knep Tomas.